RFI : Un chef du crime ouzbek à la tête de l’association internationale de boxe

RFI : “Appel à Correspondant”, le 20 février 2018

Alors que l’Association Internationale de Boxe amateur est empêtrée dans des affaires de malversations financières, son président a démissionné le 27 janvier dernier et a été remplacé par son vice-président, Gafour Rakhimov… un chef criminel d’Ouzbékistan. Une prise de fonctions qui a conduit le Comité international olympique à menacer de suspendre la boxe amateur des Jeux olympiques.

De notre correspondant pour l’Asie centrale,Régis Genté

Gafour Rakhimov est une figure du monde criminel soviétique et postsoviétique qui s’est créé son réseau dans les goulags, le système carcéral soviétique, et qui fait partie de ce qu’on appelle « l’État profond » où coopèrent criminels, police, mais aussi certains hommes politiques ou d’affaires.

L’homme de 66 ans, est né à Tachkent, la capitale de l’Ouzbékistan, s’est lancé dans les affaires au moment de la perestroïka, soit dans les dernières années de l’URSS. Il devient riche et, grâce à son réseau, va devenir très utile au premier Président de l’Ouzbékistan indépendant, après 1991, Islam Karimov, pour prendre le contrôle du pays.

Au fil des années, il s’impose comme un boss criminel jusqu’à Moscou et devient influent dans le milieu russe. C’est ainsi que, progressivement, il s’est retrouvé le 22 décembre dernier sur une liste du Département du Trésor américain, qui le soupçonne d’être impliqué dans le trafic d’héroïne, entre autres.

Amateur de boxe et fournisseur de gardes du corps de mafieux

Comme souvent dans le cas de ces criminels, Gafour Rakhimov a pratiqué la boxe et d’autres sports de combat dans sa jeunesse, pour devenir ensuite devenu entraineur. Dans les années 1990, lorsqu’il a aidé le Président Karimov à installer sa dictature, il soutenait beaucoup de clubs et de salles de sports de combat en Ouzbékistan. Il fournissait également des gardes du corps aux politiciens et mafieux du pays.

Il a toujours cherché à être présent dans les instances internationales de la boxe. Et nombreuses sont les suspicions selon lesquelles il serait intervenu, en payant les arbitres, pour faire gagner des boxeurs ouzbeks ou russes. Cela notamment lors des Jeux olympiques (JO) de Rio, en 2016.

« Restaurer la confiance dans la gestion financière de l’AIBA »

Le chef criminel ouzbek a hérité de la présidence par intérim de l’Association Internationale de Boxe amateur (AIBA), jusqu’en novembre, quand un nouveau président de l’AIBA sera désigné. Etant donné les affaires qui affectent l’Association, il se doit de présenter au CIO un plan de réforme anticorruption d’ici le 30 avril. Oule comité retirera la boxe anglaise de la liste des sports olympiques pour lesJO de Tokyo, en 2020.

Lors de son premier discours, à Dubaï, il a promis « de restaurer la confiance dans la gestion financière de l’AIBA ». Ce qui n’a pas manqué de faire rire certains, qui ont ironisé sa sortie en estimant que c’est comme confier la garde d’un poulailler à un renard.

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